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Interview by Apple Daily (29/8/2020)


We are very grateful to the Hong Kong Social Enterprise Challenge (HKSEC) for contacting us with Apple Daily, so that we could introduce "WeVoice+" to the public, which is a free mobile application that provides vision assistance for the visually impaired and elderly.


On the day of the interview, the weather was good and there were many places visited, but everyone was very patient, so the results were very good! Special thanks to the visually impaired friend Sam for being interview with us. Thank you for your hard work!



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蘋果日報 2020年8月29日

視障不殘 | 盲人難叫餸食飯 有心人為全盲朋友寫App充當眼睛


https://www.youtube.com/watch?v=uAO2-TnA4Ys


人靠五官接收訊息,眼睛讓我們看清身旁景物。但對佔香港人口2.4%的視障人士而言,去餐廳點餐、外出乘搭巴士等在健視人士眼中毫無難度、理所當然的事,往往是他們每日面對的障礙。幸得有心人開發


新的手機應用程式「悅聲易」,視障人士從此「看得見」。


熱愛做義工的吳志康(阿康)跟完全失明的Sam,九年前相識於院舍探訪活動, 阿康憶述:「Sam的身份較特別,他既是我們的服務對象,也是我們義工團隊成員之一,會參加活動之餘,亦會跟我們一起策劃活動。」合作越多就越熟稔,他們私底下也會相約外出,慢慢成為好朋友,會看電影、吃飯、參加導賞團、去展覽,更試過一起行山。雖然跟Sam的相處與一般人無異,亦沒有任何困難,不過阿康深明視障人士經常遇到不少困難,尤其是出行,「他們不可以四處去,如果去陌生的地方,可能會因為不熟悉,要問路或要人帶一次,才可以自己再去。」



義工即時傳訊 全天候運作

兩年前,主修工程的阿康跟大學同學蕭啟穎(Kelvin)萌生出以科技幫助弱勢社群的想法。阿康說:「因為Kelvin在大學做研究,知道有很多不同創科基金和資助,而我又經常與弱勢社群接觸,知道他們所需,所以我們就想,會不會可以將兩者融合?」起初,他們沒有清晰方向,想過幫助智障人士,又想過幫助低收入家庭,最後還是決定服務視障人士,「因為我們跟Sam接觸較多,加上我們知道視障人士可以用電話、用App,較接近我們的能力,所以我們就想寫App幫助他們。」


就這樣,他們開發了手機應用程式「悅聲易(WeVoice+)」,開啟了電話旁白功能(如iOS的VoiceOver、Android的TalkBack)的視障人士,可以根據語音指示,將眼前景物拍下,再傳送給義工,由義工即時用文字或錄音描述相片內容,視障用家再用旁白功能聆聽義工的答覆。Kelvin指,他們現時主要在網上招募義工,義工只須在App內以電郵註冊即可,恒常參與的義工約有50至80人,平均每個查詢有五至六個回覆,絕大多數查詢都在兩至三分鐘內有人回答,「如果五分鐘內沒有義工回應,管理團隊會收到通知,我們會親自答覆。」Kelvin又稱,雖然義工大多來自香港,但有居於美國、加拿大的義工幫忙,所以即使視障人士在深夜求助,一樣會得到回覆。為鼓勵更多人成為義工,Kelvin希望日後能與不同非牟利機構合作,如承認義工在悅聲易所付出的時間,甚至可讓義工以時數換領不同獎勵。


視障人士:以前連點餐都有困難

究竟悅聲易對視障人士的幫助有多大呢?記者跟Sam去過餐廳門外實試,將圖片較多的餐牌拍下,義工大概在兩分鐘後回覆Sam,清楚描述相片內容,如餐點價格、食物款式等。Sam坦言,過往去餐廳用餐遇到不少麻煩,例如要請侍應讀出餐牌,「但並非人人願意讀,即使只想侍應讀小部份,他們可能也沒有這樣的時間。」食物端上桌後,一樣有機會令視障人士困惑,「若他上菜後沒告訴我們是甚麼食物,我們便不知道那是甚麼,容易有混亂。」除真人義工即時解答外,悅聲易亦設有文字辨識功能,人工智能會辨認出相片內的文字,並用旁白功能讀出,省卻更多時間,Sam就用此功能閱讀外賣單張、文件等,準確度極高。


試用過後,較常打電話向朋友求助的Sam覺得,悅聲易優勝之處在於按鈕少而清晰,簡單易用,義工回覆速度快。他說:「即使我拍得不清楚也好,他們都很幫得上忙,例如會教我該向哪個方向再拍一次,確保他們看到相片內容。」他希望悅聲易之後能加入即時對話功能,感覺上沒旁白讀文字訊息時般冷冰冰,亦能有更多互動。


悅聲易早前在香港社會企業挑戰賽贏得亞軍,得到約11萬元獎金。Kelvin指,獎金除用於伺服器等恒常開支外,主要會用於開發新功能,包括實時視像通訊功能,視像人士一邊活動,義工一邊描述。悅聲易在今年三月上架,至今大概約2,000名活躍用家,Kelvin和阿康期望未來一年可增至一萬名,幫助到更多有需要人士。


下載「悅聲易」:Google Play 及 Apple App Store

記者:李煒汯

攝影:伍永健



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